Les secrets de la Grèce antique révélés
21/09/2020

Comment les instruments d'analyse de Metrohm aident l'archéologie sous-marine à localiser des trésors cachés sous le fond de la mer

L'un des objets les plus fascinants jamais récupérés d'une ancienne épave est ce qu'on appelle le mécanisme  d'Anticythère. Cette magnifique pièce d'ingénierie mécanique, vieille de plus de 2000 ans, a obligé la communauté scientifique à réécrire l'histoire de la science, car il est devenu évident que son fabricant inconnu devait posséder des connaissances et des compétences que l'on croyait tout simplement inexistantes au siècle dernier.

Le mécanisme d'Anticythère était un calendrier solaire et lunaire complexe et très précis qui pouvait également prédire les éclipses du soleil et de la lune ainsi que les dates futures des jeux Panhelléniques.

La complexité et la précision de cette machine ont inspiré non seulement les scientifiques mais aussi Hublot, la marque suisse célèbre pour ses montres exceptionnelles. Non seulement Hublot a recréé le mécanisme d'Anticythère dans une montre-bracelet, mais ils ont également lancé leur propre programme d'archéologie sous-marine.

L'un des défis que doit relever l'archéologie sous-marine est le fait que la cargaison et les débris des épaves anciennes sont souvent répartis au hasard sur de vastes zones du fond marin et souvent aussi recouverts de sédiments.

Comme les plongeurs ne peuvent opérer que pendant des périodes très limitées à des profondeurs inférieures à 50 mètres, des drones sont nécessaires pour étudier de plus grandes zones du fond marin à de telles profondeurs. Les ingénieurs de Hublot ont construit des drones à cet effet, appelés "Bubblots", et les ont équipés de bancs de mesure voltampérométriques miniaturisés de Metrohm. Ils sont utilisés pour effectuer des analyses en temps réel de l'eau de mer afin de détecter des concentrations inhabituelles de sels métalliques dissous, généralement associés à la corrosion des objets en bronze. Ainsi, l'investigation systématique et hautement sélective de zones plus vastes pour trouver des objets en bronze historiques cachés devient possible.

En raison de sa sensibilité et de sa sélectivité vis-à-vis des différents métaux et de leurs états d'oxydation, la voltampérométrie est idéale pour de telles recherches, car c'est aussi une technique très rapide et robuste. Dans le cas des drones Bubblot, les résultats sont obtenus en quelques secondes et ces informations peuvent être traitées immédiatement.

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Reconstruction of the Antikythera mechanism

Reconstruction du mécanisme Anticythère