Electroquímica en órbita: Metrohm DropSens alcanza el ISS
30/11/2020

Con las misiones espaciales ya en planificación para enviar humanos a Marte, existe una necesidad urgente de reutilizar el agua de manera más eficiente a bordo de las naves espaciales. Reducir el volumen total de agua necesario para mantener los viajes espaciales a largo plazo significa cargas útiles más ligeras en el lanzamiento o la capacidad de transportar más carga. El proyecto AELISS, una colaboración entre la Universidad de Alicante y la Universidad de Puerto Rico, tiene como objetivo mejorar la eficiencia de dichos sistemas de reciclaje de agua en condiciones de microgravedad.

El mes pasado, la NASA lanzó un buque de carga que llevaba a bordo un sistema experimental que se utiliza para estudiar la oxidación del amoníaco en condiciones de microgravedad para convertir la orina en agua en la ISS. Este proyecto de investigación es una colaboración entre investigadores de la Universidad de Alicante en España y la Universidad de Puerto Rico, titulado «Laboratorio de Electrooxidación de Amoníaco en la Estación Espacial Internacional (AELISS)».

La urea de la orina se convierte en amoníaco, que luego pasa por el proceso de oxidación electroquímica, lo que resulta en gas nitrógeno, agua y energía. Si bien la oxidación electroquímica del amoníaco utilizando platino como catalizador es una reacción bien establecida en la Tierra, no se sabe qué tan bien se comporta este proceso en un entorno de microgravedad sostenida.

Los grupos de investigación de AELISS eligieron los productos Metrohm DropSens (celdas de flujo y electrodos serigrafiados de carbón) para su estudio por muchas razones. Los materiales del producto ya fueron aprobados por la NASA, y no fueron necesarias modificaciones importantes en los CSPE o las celdas de flujo, esencialmente listas para usar desde el primer momento. Además, el laboratorio de la Universidad de Alicante tiene una larga relación con Metrohm DropSens, pidiendo varias veces a lo largo de los años que diseñen SPEs a medida para las necesidades de investigación, y siempre encontrándolas receptivas y agradables.

Metrohm desea lo mejor a los grupos de investigación detrás del ambicioso proyecto AELISS en la Universidad de Puerto Rico y la Universidad de Alicante. Metrohm se enorgullece de que los productos de la empresa puedan contribuir a la exploración espacial.

> Visite el blog de Metrohm y lea más al respecto

> Conozca sobre el proyecto en el sitio web de la NASA

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Metrohm DropSens products on the ISS