Revelando los secretos de la antigua Grecia
21/09/2020

Cómo la instrumentación analítica de Metrohm ayuda a la arqueología subacuática a localizar tesoros escondidos debajo del lecho marino

Uno de los elementos más fascinantes jamás rescatados de un antiguo naufragio es el llamado mecanismo de Antikythera. Con más de 2000 años de antigüedad, esta magnífica pieza de ingeniería mecánica obligó a la comunidad científica a reescribir la historia de la ciencia cuando quedó claro que su desconocido fabricante debió poseer conocimientos y habilidades que se creía que simplemente no existían en el siglo I a.C.

El Mecanismo de Antikythera era un calendario solar y lunar complejo y muy preciso que también podía predecir los eclipses de sol y luna, así como las fechas futuras de los Juegos Panhelénicos.

La complejidad y precisión de esta máquina inspiraron no solo a los científicos sino también a Hublot, la marca suiza famosa por sus extraordinarios relojes. Hublot no solo recreó el mecanismo de Antikythera en un reloj de pulsera, sino que también comenzó su propio programa de arqueología submarina.

Uno de los desafíos que enfrenta la arqueología subacuática es el hecho de que la carga y los escombros de los antiguos naufragios a menudo se distribuyen al azar en vastas áreas del fondo marino y, a menudo, también están cubiertos por sedimentos.

Como los buceadores solo pueden operar durante períodos de tiempo muy limitados a profundidades inferiores a 50 metros, se necesitan drones para investigar áreas más grandes del fondo marino a tales profundidades. Los ingenieros de Hublot han construido drones para este propósito, los llamados «Bubblots», y los han equipado con soportes de medición voltamétricos miniaturizados de Metrohm. Se utilizan para realizar análisis en tiempo real del agua de mar en busca de concentraciones inusuales de sales metálicas disueltas típicamente asociadas con los artefactos de bronce corrosivos. Por lo tanto, la investigación sistemática y altamente selectiva de áreas más grandes en busca de artefactos de bronce históricos ocultos se vuelve factible.

Debido a su sensibilidad y selectividad con respecto a diferentes metales y sus estados de oxidación, la voltamperometría es ideal para tales investigaciones, ya que también es una técnica muy rápida y robusta. En el caso de los drones Bubblot, los resultados se obtienen en pocos segundos y esta información se puede procesar de inmediato.

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Reconstruction of the Antikythera mechanism

Reconstruction of the Antikythera mechanism